Le Sahara occidental

Le Sahara occidental, territoire de 284 000 km² est une ancienne colonie espagnole. Presque entièrement désertique, il comprend deux régions principales. Au Nord , le Seguiet el Hamra, et au sud le Rio de Oro.

Sa population est estimée à l'heure actuelle à 600 000 habitants dont 160 000 vivent dans les campements de réfugiés , à Tindouf au sud de l'Algérie. Ce territoire possède des ressources économiques importantes. L'un des plus important gisement au monde de phosphates et dont les réserves sont estimées à 10 milliards de tonnes. Des eaux côtières très riches en poissons. De plus , son sous sol renferme probablement d'autres ressources telles que le fer, le pétrole, le cuivre, le nickel, l'uranium…

Dès les années 1960, les Nations Unies avaient reconnu le droit inaliénable du peuple Sahara Espagnol à l'auto- détermination. Dans l'objectif de préparer un référendum d'autodéter- mination , l'Espagne organise en 1974 un recensement. Mais face à la pression marocaine, l'Espagne signe en novembre 1975 les accords de Madrid, avec le Maroc et la Mauritanie, selon lesquels le Sahara occidental sera partagé entre ses deux voisins.

Pourtant, en octobre 1975, la Cour Internationale de Justice de la Haye recommandait l'application des décisions de l'ONU concernant le principe d'autodétermination.

Le Maroc et la Mauritanie passent outre et attaquent militairement le territoire. La résistance sahraouie menée par le Front Polisario remporte de nombreux succès militaires et diplomatiques, et signe une paix séparée avec la Mauritanie en 1979.

La République Arabe Sahraouie Démocratique (RASD) est proclamée en février 1976. Admise en 1982 à l'OUA, elle y siège comme membre à part entière en novembre 1984. Elle est reconnue aujourd'hui par 77 états. En août 1988, le Maroc et le Front Polisario acceptent le principe d'un plan de paix proposé par l'ONU, prévoyant "l'organisation et le contrôle par l'ONU, en coopération avec l'OUA, d'un référendum d'autodétermination du peuple du Sahara occidental".

En 1992, faute d'accord sur les critères d'identification des personnes habilités à prendre part au vote, le référendum prévu par le plan de paix de l'ONU est reporté sine die. Plus de sept années ont passé depuis l'entrée en vigueur du cessé le feu (6 septembre 1991) ; le référendum n'a toujours pas eu lieu .

Collectif d'initiatives pour la connaissance du Sahara occidental - décembre 1998